Symptômes, causes et traitements de l'anorexie mentale

26 mars 2023

L'anorexie mentale est un trouble alimentaire qui affecte plus de 1 % des femmes à travers le monde et qui, malheureusement, est souvent mis de côté. Cette condition se caractérise par un contrôle excessif du poids et une restriction alimentaire importante. Les symptômes psychologiques et physiques associés à l’anorexie peuvent avoir des conséquences graves pour la santé physique et mentale du patient, ainsi que pour sa vie familiale et sociale. Dans ce blog post, nous allons explorer les causes profondes de l'anorexie mentale, ainsi que les traitements possibles pour en venir à bout.

 

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Symptômes de l'anorexie mentale

L'anorexie mentale est un trouble du comportement alimentaire qui concerne majoritairement les femmes et qui apparaît le plus souvent à l'adolescence. Il entraîne une privation alimentaire stricte et volontaire pendant plusieurs mois, voire plusieurs années.

L'anorexie est très souvent associée à des troubles psychologiques.

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Les signes physiques et comportementaux de l'anorexie

Les principales caractéristiques d'une anorexie mentale sont la perte dramatique de poids, l'insistance insensée à maintenir un poids extrêmement bas par des moyens compulsifs, tels que les régimes stricts, l'abus d'exercices et la prise abusive de laxatifs, ainsi qu'un sentiment d'incapacité à contrôler sa conduite alimentaire. En outre, certains symptômes physiques peuvent survenir comme conséquence des privations alimentaires telles que la fatigue chronique, la faiblesse musculaire ou encore des problèmes cutanés.

Les effets psychologiques de l'anorexie sur le patient

En raison du stress constant lié aux habitudes alimentaires restrictives ainsi qu’aux efforts pour maintenir un poids corporel extrêmement bas, les personnes atteintes d’anorexie mentale sont susceptibles de développer des troubles anxieux et dépressifs. D’autres symptômes émotionnels communs comprennent l’imagination excessive et/ou irréaliste sur son poids corporel ou sa forme physique, ainsi que divers autres troubles obsessionnels-compulsifs.

Causes de l'anorexie mentale

Bien que l’on ne connaisse pas exactement ce qui cause l’anorexie mentale chez une personne donnée, plusieurs facteurs peuvent jouer un rôle. Ces facteurs incluent des facteurs familiaux, psychologiques et sociaux.

Facteurs familiaux et sociaux

Un environnement familial dysfonctionnel ou instable peut contribuer au développement de cette maladie, de même que des pressions sociales pour correspondre à certaines normes culturelles ou idéaux corporels irréalistes. La maturité ou certaines évolutions hormonales durant la puberté peuvent également être des facteurs déclenchants.

Facteurs psychologiques

Les jeunes qui sont plus à risque de développer l’anorexie mentale ont tendance à être perfectionnistes, extrêmement sensibles et très critiques vis-à-vis d'eux-mêmes. Les personnes ayant des traits anxieux ou dépressifs sont également plus susceptibles de présenter un trouble alimentaire.

Facteurs biologiques

Certaines recherches suggèrent que la maladie pourraient être liée à des anomalies structurelles du cerveau et à une hypersensibilité aux neurotransmetteurs tels que la dopamine, l’ocytocine et la sérotonine. Les facteurs génétiques jouent également un rôle.

Ces facteurs peuvent être associés avec une prédisposition familiale.

Étape de diagnostic et de traitement médical

Le premier pas pour prendre en charge une personne atteinte d’anorexie mentale est le diagnostic par un professionnelde santé qualifié, qui peut inclure un spécialiste du comportement alimentaire tel qu’un nutritionniste. Le but principal du traitement médical est d’amener le patient à prendre conscience des problèmes liés à sa maladie afin qu’il puisse les aborder.

Une fois que ceci est accompli, le traitement médical se concentre sur le maintien de la santé physique et psychique grâce à une nutrition adéquate et à des changements des habitudes alimentaires.

Thérapies psychologiques et comportementales pour la guérison

Des thérapies psychologiques peuvent être proposées aux patients souffrant d'anorexie mentale afin de les aider à modifier leurs pensées et leurs comportements liés au trouble alimentaire. Des stratégies cognitivo-comportementales peuvent être utilisées pour apprendre aux patients comment gérer stress et anxiété, augmenter leur confiance en eux et améliorer leur capacité à surmonter les facteurs déclenchants de l’anorexie mentale.

Prévention et soutien pour les patients anorexiques et leur famille

Dans certains cas, il peut être utile pour les patients anorexiques et leur famille d’obtenir une aide psychologique à court terme afin de mieux comprendre la maladie et gérer son stress. Les groupes de soutien aident souvent également les patients à apprendre des techniques d’adaptation et à trouver du soutien auprès d’autres personnes qui connaissent le trouble alimentaire.